Como ser electricista en Estados Unidos

Esta guía te proporcionará una visión general del campo, sin embargo, es importante tener en cuenta que los requisitos de licencia se administran a nivel estatal y local.

Los electricistas ofrecen un conjunto de habilidades vitales que son necesarias para que la vida moderna funcione eficazmente. Los conocimientos técnicos requeridos y el riesgo que conlleva esta profesión hacen necesaria una amplia formación y una estricta cualificación.

Salario medio de un electricista en Estados Unidos

Casi todos los electricistas trabajan a tiempo completo con un horario que puede incluir noches y fines de semana. Su salario suele depender de la empresa para la que trabajen, su ubicación geográfica y su nivel de experiencia. 

El salario medio por hora de un electricista actualmente es de aproximadamente 25,00 dólares

¿Qué hace un electricista?

Los electricistas son profesionales cualificados que están capacitados para tratar una gran variedad de cuestiones relacionadas con la energía eléctrica. Su principal responsabilidad es instalar, mantener y reparar equipos eléctricos de cualquier tipo. Dependiendo de la experiencia y la licencia de un electricista, se le puede clasificar en una de estas tres categorías:

Electricista calificado

Un electricista es el nivel más básico de electricista. Un electricista calificado ha completado un aprendizaje y se ha convertido en un electricista con licencia. Un electricista calificado puede trabajar de forma independiente, pero no puede ofrecer formación a aprendices, dirigir una obra o solicitar permisos para trabajos eléctricos.

Maestro electricista

Un electricista calificado puede aplicar a ser maestro electricista tras adquirir unos dos años de experiencia. Los requisitos específicos varían según el estado, pero la concesión de la licencia suele requerir que los candidatos aprueben un examen. Los maestros electricistas pueden dirigir trabajos, ofrecer formación a los aprendices y dirigir equipos de electricistas.

Contratista electricista independiente

Los contratistas electricistas son esencialmente propietarios de pequeñas empresas. Contratan a equipos de electricistas para realizar los trabajos. Como tales, los contratistas electricistas deben tener un determinado nivel de seguro y se les exige ser maestros electricistas o tener uno en plantilla.

Dentro del oficio, los electricistas tienen la opción de generalizar su función o de especializarse en una de estas áreas:

Electricista residencial

Los electricistas residenciales se centran en la instalación, la reparación y el mantenimiento del cableado y los sistemas eléctricos de las casas y los pequeños edificios de apartamentos.

Electricista comercial

Los electricistas comerciales se especializan en resolver problemas eléctricos en edificios comerciales. Los edificios comerciales utilizan tipos de energía ligeramente diferentes a los de los edificios residenciales, por lo que los electricistas comerciales deben completar una determinada cantidad de horas de formación en ese entorno durante su aprendizaje.

Electricista industrial

Los electricistas industriales realizan trabajos eléctricos en grandes instalaciones que utilizan equipos y maquinaria de gran tamaño. Algunos ejemplos pueden ser instalaciones de fabricación, centrales eléctricas y plantas químicas. Estos edificios industriales suelen tener más necesidades eléctricas que sus homólogos residenciales y comerciales. Los electricistas industriales deben formarse con un electricista industrial autorizado.

Cómo ser electricista

Para convertirte en un electricista autorizado, tendrás que seguir estos pasos:

1. Obtener un título de secundaria o su equivalente

Antes de emprender una carrera como electricista, tendrás que obtener un título de secundaria o su equivalente. Aunque la mayor parte del trabajo se basa en habilidades específicas relacionadas con la industria, hay muchos conceptos académicos que los electricistas utilizan a diario. Algunas materias escolares que ofrecen valiosas habilidades para esta carrera son:

  • Álgebra y trigonometría: Los electricistas deben utilizar habilidades matemáticas para determinar las longitudes de los cables, calcular la fuerza de las corrientes eléctricas y medir el ángulo de un circuito.
  • Física: Los electricistas necesitan comprender conceptos científicos básicos para realizar su trabajo con eficacia.
  • Inglés: Esta profesión requiere a menudo la lectura de documentos técnicos.
  • Clases de dibujo técnico y mecánico: También pueden ser útiles para enseñar a los electricistas a diseñar sistemas eléctricos en edificios y otras estructuras.

2. Considerar la posibilidad de asistir a un instituto de formación profesional o técnica.

Aunque no es necesario asistir a un instituto de formación profesional o técnica para convertirse en electricista, estos pueden ofrecer valiosa formación y ayudar en gran medida a los estudiantes en el proceso de obtención de la certificación, así como la colocación en el campo laboral. Tanto si asistes a una universidad de cuatro años donde estudias tecnología eléctrica como si obtienes un diploma profesional a través de un instituto vocacional, la experiencia te proporcionará una completa formación en el laboratorio y en el aula. Los estudiantes reciben herramientas fundamentales e introducciones a los principios eléctricos básicos que podrían darles una ventaja cuando soliciten puestos de aprendiz.

Además, la mayoría de los estados y regiones que conceden licencias permiten a los estudiantes sustituir algunas de las horas pasadas durante su educación formal por las horas de experiencia requeridas para obtener su licencia de oficial. Normalmente, un año de educación formal equivale a 1.000 horas de experiencia en el trabajo. Los estudiantes sólo pueden sustituir hasta dos años de formación, es decir, 2.000 horas. Dependiendo de la escuela de formación profesional y técnica, pueden ofrecer un programa completo diseñado para alinearse con los requisitos de licencia local. La mayoría de estos programas proporcionan 4.000 horas de experiencia en el trabajo, que es aproximadamente la mitad de lo que se requiere para convertirse en un electricista con licencia.

3. Solicitar para ser aprendiz

Independientemente de si decides asistir a un instituto vocacional para completar tu formación o no, debes terminar un periodo como aprendiz para convertirte en un electricista con licencia. Puedes hacer esto de distintas formas:

  • A través de un instituto vocacional: Los institutos vocacionales suelen ofrecer oportunidades de aprendizaje y empleo.
  • A través de un sindicato: El Joint Apprenticeship & Training Committees, o JATC, tiene sedes en casi todas las ciudades importantes de Estados Unidos. El JATC te pondrá en contacto con un empleador local del sindicato, y probablemente facilitará y organizará la formación técnica en el aula y en el laboratorio en su oficina. Sólo hay que tener en cuenta que para participar en un aprendizaje sindical es necesario afiliarse a la Hermandad Internacional de Trabajadores de la Electricidad (IBEW, por sus siglas en inglés).
  • Sin sindicato: Afiliarse o no a un sindicato es, en última instancia, una decisión que cada aprendiz debe tomar por sí mismo. Hay dos organizaciones principales que ofrecen la colocación de aprendices con contratistas eléctricos no sindicalizados: la Independent Electrical Contractors, o IEC, y la Associated Builders and Contractors, Inc, o ABC. Ambas organizaciones tienen sedes en la mayoría de las ciudades importantes.

Al solicitar un puesto de aprendiz, es posible que se le pida que realice una prueba de aptitud en la que se evaluará la comprensión lectora y los conocimientos de matemáticas. Además, es probable que se le pida que realice una entrevista de trabajo, que se someta a una prueba de detección de drogas y que cumpla unos requisitos físicos específicos.

4. Registrarse como electricista aprendiz

Algunos estados exigen que los aprendices de electricidad se registren antes de poder trabajar en las obras. Investiga los requisitos de tu estado antes de empezar a trabajar.

5. Completa tu aprendizaje

Tu aprendizaje será el núcleo de tu formación para convertirte en electricista. Combina la enseñanza en el aula con la formación en el puesto de trabajo, así como la tutoría y supervisión de un maestro electricista. La mayoría de los estados exigen que se completen al menos cuatro años de aprendizaje antes de presentarse al examen. El aprendizaje incluye formación en temas como:

  • Entender diagramas técnicos y planos eléctricos
  • Instalación, mantenimiento y reparación del cableado eléctrico y de los equipos de distribución de electricidad
  • Garantizar que todos los trabajos se realicen de acuerdo con la normativa nacional, estatal y local
  • Utilizar dispositivos especiales para probar e inspeccionar los sistemas eléctricos en busca de problemas

Independientemente de la región, los requisitos para obtener la licencia de electricista se encuentran dentro de este rango:

  • De 576 a 1.000 horas de trabajo en el aula
  • De 8.000 a 10.000 horas (de cuatro a cinco años) dedicadas a la formación en el puesto de trabajo

6. Obtener la licencia o el certificado

Los requisitos para obtener la licencia y la certificación varían según el estado e incluso la ciudad, así que asegúrate de investigar las cualificaciones necesarias para trabajar en tu zona. Si tu zona requiere que obtengas una licencia, es posible que también tengas que aprobar un examen. Este examen pondrá a prueba tu comprensión del Código Eléctrico Nacional, los protocolos de seguridad, los conceptos eléctricos y los códigos de construcción. También tendrás que demostrar que has completado tu aprendizaje.

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